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Small Faces – Tin Soldier (1967)

Tras romper con su agente Don Arden los Small Faces dejaron Decca para firmar con Immediate, donde obtendrían mayor libertad y control sobre su música. Pronto grabaron su segundo disco Small Faces (1967), pero Decca lo boicoteó lanzando simultáneamente el LP From The Beginning (1967) con singles y grabaciones realizados en sus estudios, lo que lastró sus ventas. Pero el grupo estaba en su mejor momento y engancharon una buena racha con los singles Here Come The Nice, Itchycoo Park y Tin Soldier, a medio camino entre el rhythm’n’blues de sus inicios y la psicodelia del álbum Ogdens’ Nut Gone Flake (1968). Tin Soldier (1967) fue un tema que inicialmente escribió Steve Marriott para su amiga la cantante afromaericana afincada en Londres P. P. Arnold, pero una vez terminado le gustó tanto que se lo guardó para los Small Faces y le cedió en cambio la composición If You Think You’re Groovy. Se trata de un pildorazo de rhythm’n’blues en el que la voz de un pletórico Marriott emerge por encima de un riff de guitarra y órgano acompañado por los coros de Arnold hasta el crescendo final. Parece ser que la letra iba dedicada a la modelo Jenny Rylance, por entonces novia de un joven Rod Stewart que en aquella época cantaba en The Jeff Beck Group, con la que Marriott acabaría casándose. La cara B I Feel Much Better alterna su aire soulero con un final más hard rock. Tras la publicación de Ogdens’ Nut Gone Flake Marriott dejaría el grupo por desaveniencias con Ronnie Lane y el resto de miembros para fundar Humble Pie, y Rod Stewart le sustituiría en el grupo ya con el nombre de The Faces.
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Tin Soldier
Immediate Records
December 1967

1. Tin Soldier
2. I Feel Much Better

Small Faces – All Or Nothing (1966)

Tras fichar en 1965 por Decca Records y publicar varios sencillos de éxito como Whatcha Gonna Do About It (1965), Sha-La-La-La-Lee (1966) y Hey Girl (1966), los Small Faces por fin consiguieron su primer número uno con el single All Or Nothing (1966), desbancando nada menos que al Yellow Submarine de los Beatles. La  canción, incluida en su disco de debut del mismo año, está inspirada en una ex de Steve Marriott que se refiere en pasado a una relación ya terminada por las medias tintas, para en el crescendo del estribillo decir que las cosas son todo o nada. La cara B Understanding no se queda atrás y vuelve a mostrar el estado de gracia de los londinenses, para los que el rhythm’n’blues no tiene ya secretos. Seguirían en la misma línea con los singles My Mind’s Eye (1966) y I Can’t Make It (1967), hasta que surgieron las diferencias con su agente Don Arden debido a que las ventas del grupo no se correspondían con sus ganancias, lo que terminó con la salida de Marriott, Lane y compañía de Decca para fichar por el sello de nueva creación Immediate. Decca haría caja publicando el álbum From The Beginning (1967) que recopila sus éxitos anteriores y algunos inéditos y tomas alternativas, coincidiendo con la aparición del segundo disco Small Faces (1967) editado por Immediate, con el grupo certificando su madurez con temas del calado de Get Yourself Together, Feeling Lonely o Show Me The Way, además de los singles Itchycoo Park y Tin Soldier. Coronados junto a los Who como reyes del mod británico, al año siguiente se adentrarían en la psicodelia con Ogdens’ Nut Gone Flake (1968), pero ésa ya es otra historia.

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All Or Nothing
Decca Records
August 1966

1. All Or Nothing
2. Understanding