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Lambchop – Up With People (2000)

En su cuarto disco What Another Man Spills (1997) Kurt Wagner incluye una versión del tema Give Me Your Love de la banda sonora Super Fly (1972) de Curtis Mayfield, anticipando el giro estilístico que dará con su siguiente álbum, el aclamado Nixon (2000), con un sonido más soulero a base de arreglos de cuerda y metales. La portada es una pintura de Wayne White, amigo del propio Wagner que ya ha ilustrado anteriormente el álbum Thriller (1997). Del LP se extrae el single Up With People (2000), tema con estructura en bucle con coros femeninos y trompeta del que se incluye un remix en clave electrónica a cargo del dúo electrónico Zero 7, acompañado en la cara B por la canción Miss Prissy compuesta por Vic Chesnutt, amigo y colaborador habitual de Kurt Wagner, inspirada en el personaje de los Looney Tunes. El diseño del single reproduce la portada del disco Up With People! (1965) grabado por los Colwell Brothers para la organización benéfica Viva la gente, incluyendo los retratos de los benefactores John Wayne, Pat Boone y Walt Disney.
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Up With People
City Slang
February 2000

1. Up With People (Edit)
2. Up With People (Zero 7 Remix)
3. Miss Prissy

Lambchop – The Man Who Loved Beer (1996)

A lo largo de dos décadas Lambchop ha ido desmenuzando y mezclando géneros como el folk, el jazz, el soul y el post-rock para trascender esa etiqueta alt country que siempre les ha acompañado. Tras su debut I Hope You’re Sitting Down (1994), su segundo disco How I Quit Smoking (1996) es un trabajo introspectivo cuya melancolía, ritmo pausado y arreglos sutiles los acercan al folk elegante de los británicos Tindersticks. El título hace referencia a la superación del tabaquismo de su líder Kurt Wagner, hábito que perjudicaba gravemente a su frágil voz, de la misma forma que su trabajo en la construcción como carpintero le machacó las rodillas, lo que le obliga a ofrecer sus conciertos sentado en una silla. Del conjunto destaca el segundo tema The Man Who Loved Beer, balada inspirada en el antiguo poema egipcio The Man Who Was Tired Of Life en la que Kurt Wagner susurra con delicadeza una letra introspectiva sobre la indefensión entre arreglos de cuerda y steel guitar, y que David Byrne versionaría años más tarde en su disco Grown Backwards (2004). La cara B Alumni Lawn, así llamada como una campa de la universidad de Vanderbilt en la que se suelen hacer conciertos, se refiere al carácter conservador y provinciano de su ciudad natal Tennessee, y fue incluida en The Bible Belt (1996), compilación de grupos independientes de los 90 del medio oeste americano como The Olivia Tremor Control o Remy Zero. El single se cierra con el jazz instrumental de Burly & Johnson. El mismo año Lambchop incidiría en su vertiente más country con la grabación del EP Hank (1996), mientras que su siguiente álbum Thriller (1997) se adentra en el soul, exploración que proseguiría en posteriores trabajos como Nixon (2000), Aw Cmon y No You Cmon (2004).
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The Man Who Loved Beer
City Slang
April 1996

1. The Man Who Loved Beer
2. Alumni Lawn
3. Burly & Johnson