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Joy Division – Licht Und Blindheit (1980)

Tras el éxito de su álbum de debut Unknown Pleasures (1979) Joy Division sacaba el single Licht Und Blindheit (1980) en Sordide Sentimental, sello francés especializado en post-punk que también publicó trabajos de otros referentes del género como Psychic TV, Throbbing Gristle, The Durutti Column o Tuxedomoon. La ilustración de la portada desprende un aire a pintura romántica que parece anunciar el cambio rumbo del grupo, que iría alejándose del rock oscuro para introducir líneas de teclado, ritmos más lentos y letras más espirituales, lo que se concretaría en el disco póstumo Closer (1980). Y como muestra Atmosphere, tema que lo abre con una melodía etérea sin guitarra en la que Bernard Sumner pasa a tocar un teclado ARP Omni, acompañado por el característico punteo agudo del bajo de Peter Hook y la batería seca de Stephen Morris, mientras la voz de Ian Curtis recita una letra melancólica y enigmática. La canción también se publicó como single en Factory Records junto a una versión alternativa del tema She’s Lost Control del Unknown Pleasures. Más tarde aparecería el vídeo de Atmosphere coincidiendo con la edición del recopilatorio Substance (1988), rodado por Anton Corbijn, quien más recientemente también ha dirigido el biopic de Ian Curtis Control (2007). La cara B Dead Souls, con título inspirado en la novela de Nikolái Gogol Almas muertas, vuelve sobre el sonido guitarrero del grupo con una introducción instrumental de dos minutos que a menudo abría sus conciertos.
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Licht Und Blindheit
Sordide Sentimental
March 1980

1. Atmosphere
2. Dead Souls

Joy Division – Love Will Tear Us Apart (1980)

Tras convertirse su primer disco Unknown Pleasures (1979) en una de las cimas del post-punk británico, Joy Division empezó a sentir la presión del éxito y de dar largas giras de conciertos, mientras el cantante Ian Curtis luchaba contra sus demonios personales y ataques epilépticos de forma desesperada, lo que desembocaría en su suicidio en vísperas de emprender su primera gira por los Estados Unidos. Un mes más tarde saldría su álbum póstumo Closer (1980), ambicioso trabajo que da un giro importante respecto a su predecesor adentrándose en los recovecos más oscuros de la mente humana con tono sórdido y depresivo, pero con una belleza sublime y arrebatadora, lo que el creador de Factory Records Tony Wilson resumió diciendo que el punk había pasado del mensaje ‘jódete’ a ‘estoy jodido’. Martin Hannett repite en la producción con un sonido que baja la electricidad para resaltar la voz y textos de Curtis, sustituyendo la distorsión por teclados (se cuenta que por esta época la banda solía escuchar a Kraftwerk), como en el tema Isolation o el instrumental Heart And Soul. De forma casi simultánea se lanzó el single Love Will Tear Us Apart (1980), en el que Ian Curtis habla de forma explícita y premonitoria de su situación desesperada, de los celos y el enfriamiento de la relación con su mujer, entre los acordes atonales de la guitarra Vox Phantom que empuña para que Bernard Sumner pase al teclado y toque la melodía en bucle que sustenta la canción, con el característico ritmo maquinal del batería Stephin Morris y Peter Hook rasgando las más agudas notas de su bajo. Existen dos portadas del single, una con una foto de una plancha metálica con el título en relieve, y otra similar a la del Closer, con una foto de una escultura clásica y la característica tipografía diseñada por Peter Saville sobre fondo negro. El trágico final de Curtis llevó a Love Will Tear Us Apart al número uno de las listas, y elevarían a Joy Division al rango de banda de culto. La historia proseguiría su curso, como se recoge en la película 24 Hour Party People (2002) de Michael Winterbottom, refundándose como New Order con Bernard Sumner pasando a la voz y su novia Gillian Gilbert entrando como teclista. La sombra de Ian Curtis se percibe aún en su single de debut Ceremony (1981), compuesto por él y con la voz de Bernard Sumner emulándolo de forma bastante evidente.
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Love Will Tears Us Apart
Factory Records
June 1980

1. Love Will Tears Us Apart
2. These Days