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The Divine Comedy – Something For The Weekend (1996)

Tras el éxito de los álbumes Liberation (1993) y Promenade (1994) Neil Hannon vuelve a la carga con Casanova (1996), un trabajo ambicioso en la composición y en la producción que llevará a The Divine Comedy a lo más alto, convirtiéndose en disco de oro en medio del bum del britpop. De los cuatro singles que se lanzan con el subtítulo A Casanova Companion será el primero Something For The Weekend (1996) el que tendrá más éxito, tema que abre el LP con ritmo rápido entre coros y arreglos orquestales que cuenta la historia de un casanova que es engañado, abatido y robado por su amante. El resto del EP incluye la balada Birds Of Paradise Farm, una versión de la canción Love Is Lighter Than Air del disco Get Lost (1995) de The Magneric Fields, y Songs Of Love, una revisión de la sintonía de la exitosa telecomedia irlandesa de los 90 Father Ted, compuesta por Hannon. El buen momento de The Divine Comedy se prolongará con sus siguientes lanzamientos A Short Album About Love (1997) y Fin De Siècle (1998).
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Something For The Weekend
Setanta Records
June 1996

1. Something For The Weekend
2. Birds Of Paradise Farm
3. Love Is Lighter Than Air
4. Songs Of Love

The Divine Comedy – The Pop Singer’s Fear Of The Pollen Count (1999)

El disco Liberation (1993) supuso un cambio sustancial en la carrera de The Divine Comedy, al volver a su Irlanda natal tras unos años flirteando con el brit pop, llegando a telonear a Suede y a My Bloody Valentine. Con la salida del grupo de sus compañeros para proseguir sus estudios, el joven Neil Hannon se sintió literalmente liberado, y pudo llevar el sonido del grupo por los derroteros que realmente anhelaba, esto es, tras los pasos de los grandes autores clásicos como Jacques Brel, Burt Bacharach y Scott Walker, entre arreglos de cuerdas y piano. El álbum incluía un tema llamado The Pop Singer’s Fear of the Pollen Count que no destacaba especialmente, pero que años más tarde volvería a grabar en A Secret History (1999), doble disco recopilatorio que se convertiría en el mayor éxito de su carrera (número 2 en Irlanda y 3 en el Reino Unido) en el que Hannon hace balance de su trayectoria en pleno cambio de siglo y tras los discos Casanova (1996), A Short Album About Love (1997) y Fin de Siècle (1998) en los que ha ido depurando su estilo, incluyendo caras B, versiones y tomas en directo. La nueva versión de la canción suena mucho más contundente, con un precioso arreglo de metales que la dota de mayor profundidad y la voz de Hannon sonando más decidida y haciéndose sus propios coros, y sería lanzada como single acompañada por una versión del Jackie de Jacques Brel en la cara B. Era el gran momento de Neil Hannon, quien ese mismo año cantaría junto a Tom Jones el tema All Mine de Portishead para su disco Reload (1999) en el que el de Gales versionaba composiciones ajenas junto a artistas invitados. Con la distancia que dan los años, los Divine Comedy de este siglo suenan definitivamente más sobrios que aquéllos de los 90.

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The Pop Singer’s Fear of the Pollen Count
Setanta Records
August 1999

1. The Pop Singer’s Fear Of The Pollen Count
2. Jackie