Adam Green – Friends Of Mine (2004)

Tras su álbum de debut en solitario Garfield (2002), un trabajo continuista con el sonido lo-fi y anti-folk de su anterior banda The Moldy Peaches, con el segundo Friends Of Mine (2003) cambia de registro con una producción más limpia repleta de arreglos de cuerda y el propio Green reconvertido en crooner, en una especie de pop barroco y bizarro con canciones de gran nivel como Jessica, I Wanna Die, We’re Not Supposed To Be Lovers, o el tema titular Friends Of Mine. Se trata éste de un tema melódico y pegadizo que en nuestro país llegará a sonar en un anuncio de Securitas, y que saldrá como single junto con una versión del clásico Born To Run (1975) de Bruce Springsteen. Adam Green formará en esta época parte del resurgir del sello Rough Trade con bandas clave como The Libertines y The Strokes. Poco después regresará con el disco Gemstones (2005), en la misma línea del anterior pero sin alcanzar las mismas cotas de brillantez.
Friends_Of_Mine
Friends Of Mine
Rough Trade
June 2004

1. Friends Of Mine
2. Born To Run

Pulp – Razzmatazz (1993)

Tras sacar los álbumes Freaks (1987) y Separations (1992) en Fire Records, a principios de los 90 Pulp ficha por Gift Records, sello subsidiario de Warp Records de reciente creación donde realizan los singles O.U. (Gone, Gone) (1992) y Babies (1992), remachados con el EP Razzmatazz (1993), un temazo de pop melancólico y atemporal conducido por unos teclados que aceleran y ralentizan el ritmo una y otra vez en el estribillo, y en el que Jarvis Cocker muestra sus dotes de escritor y vocalista con una letra ácida dirigida a una mujer fatal en horas bajas, un relato frívolo y decadente que continúa con las caras B Stacks, Inside Susan y 59 Lyndhurst Grove, que constituyen una mini-ópera en tres actos centrada en el personaje de Susan, capturando tres momentos de su vida para hacer un retrato de la clase media británica en la línea de Ray Davies de los Kinks o el escritor Alan Bennett. Pulp conseguirá con este trabajo entrar por primera vez en las listas británicas coincidiendo con el ascenso del britpop de los 90 de los Oasis y Blur, y supondrá la bisagra hacia el gran éxito con los discos His ‘N’ Hers (1994) y Different Class (1995), publicados ya en Island Records.
Razzmatazz
Razzmatazz
Gift Records
February 1993

1. Razzmatazz
2. Stacks
3. Inside Susan
4. 59 Lyndhurst Grove

Máquina! – Lands of perfection (1969)

Máquina! fue un grupo underground y vanguardista creado en Barcelona a finales de los 60 por componentes de distintos grupos de folk catalán como Música Dispersa, Grup de Folk o Sisa, en un momento en que la apertura del régimen franquista permitió la aparición de numerosos grupos de rock progresivo como Triana, Smash o los Módulos, e incluso los Brincos de Fernando Arbex siguieron en esta dirección con el disco Mundo, demonio y carne (1970). Sus dos primeros singles Earth’s daughter (1969) y Lands of perfection (1969) tejen una psicodelia a base de guitarras con efectos y órgano Hammond con aires de jazz e influencias de Pink Floyd, King Crimson y Os Mutantes. Al año siguiente grababan el álbum Why? (1970), ambicioso trabajo que gira en torno a una pieza central de 24 minutos de duración en la que la improvisación y los largos desarrollos instrumentales son protagonistas. La portada del disco, creada por el cantante y bajista Jordi Batiste, muestra un croissant con un reloj de bolsillo incrustado, y fue elogiada por el mismísimo Salvador Dalí. Aún sacarían un segundo disco En directo (1972), aunque para entonces las influencias del grupo ya han cambiado hacia el blues norteamericano, antes de separarse a mediados de los 70.
Lands_of_perfection
Lands of perfection
Diábolo
Marzo 1969

1. Lands of perfection
2. Don’t get smashed

The Delgados – Coming In From The Cold (2002)

Tras el éxito del álbum The Great Eastern (2000), los escoceses The Delgados repiten con el productor Dave Fridman, responsable del Deserter’s Songs (1998) de Mercury Rev y The Soft Bulletin (1999) de The Flaming Lips, para grabar su siguiente trabajo Hate (2002), disco conceptual en torno al odio con un sonido expansivo lleno de arreglos imaginativos en el que las voces de Emma Pollock y Alun Woodward suenan maravillosamente acompañando a melodías de gran nivel como The Light Before We Land, The Drowning Years, All You Need Is Hate, o el single Coming In From The Cold, casi cuatro minutos de pop de cámara con piano y cuerdas con letra melancólica y los coros de la Pollock superponiéndose a su propia voz al final, con la bonita continuación de Coalman en la cara B. Poco después, tras grabar el disco Universal Audio (2004) los Delgados se separarán definitivamente, si bien continuarán llevando Chemikal Underground, el prestigioso sello independiente con Arab Strap y Mogwai a la cabeza.
Coming_In_From_The_Cold
Coming In From The Cold
Mantra Recordings
September 2002

1. Coming In From The Cold
2. Coalman
3. Crutches

Biff Bang Pow! – There Must Be A Better Life (1984)

A principios de los 80 un joven escocés llamado Alan McGee deja Glasgow para establecerse en Londres, donde funda la banda Biff Bang Pow! junto a Andrew Innes (futuro guitarrista de Primal Scream) y Joe Foster (Television Personalities), adoptando el nombre de la cara B del single Painter Man (1966) de The Creation, de los que McGee es muy fan, y de quienes también tomará el nombre para fundar el sello Creation. Su primer single Fifty Years Of Fun (1984) aparecerá como tercera referencia del catálogo de Creation, tras ’73 In ’83 (1983) de The Legend y Flowers In The Sky (1983) de The Revolving Paint Dream, el otro grupo de Innes, con un sonido sobrio y lo-fi con un aire a sus paisanos de Glasgow los Pastels. Su segundo sencillo There Must Be A Better Life (1984) adopta un sonido más piscodélico con guitarras cristalinas, panderetas y teclados. Poco después Joe Foster dejará el grupo para iniciar carrera como Slaughter Joe, y saldrá el álbum de debut de Biff Bang Pow! Pass The Paintbrush, Honey… (1985).
There_Must_Be_A_Better_Life
There Must Be A Better Life
Creation Records
June 1984

1. There Must Be A Better Life
2. Chocholate Elephant Man

Los Fresones Rebeldes – Al amanecer (1997)

Coincidiendo con la eclosión del indie de mediados de los 90 nacen en Barcelona los Fresones Rebeldes. Tras grabar una maqueta ésta llega a manos de Juan de Pablos, que la pincha constantemente en su programa, y poco después publican en el sello albaceteño Spicnic de los hermanos Canut el EP Al amanecer (1997), cuatro cortes de vocación amateur que combinan aires sesenteros con twee pop, punk y riot grrrl. El tema titular se convertirá en todo un himno dentro del indie nacional y en cumbre del mal llamado tonti-pop, canción de melodía pop con ecos del tema Ráfagas (1983) de los Bólidos, una letra de amor inocente y voces aniñadas a cargo de Inés y Cecilia. El trabajo se completa con la melancolía de Quiero saber y una versión en castellano de Beat Him Up (1995) de Helen Love, mientras que la nuevaolera Es que no hay manera dará título a su LP de debut, publicado por Subterfuge, que arranca con Al amanecer e incluye versiones de La Mode, Terry Cuatro y El Joven Bryan.
Al_amanecer
Al amanecer
Spicnic
Abril 1997

1. Al amanecer
2. Es que no hay manera
3. Quiero saber
4. Ya verá

The Bats – Block Of Wood (1987)

The Bats surgen a principios de los 80 en Nueva Zelanda como el grupo paralelo del bajista de The Clean Robert Scott. Tras grabar los EPs By Night (1984) y And Here Is Music For The Fireside (1985) emprenden una gira por Europa que los lleva a telonear al gran Alex Chilton, y graban en Reino Unido el EP Made Up In Blue (1986) y parte del material de su aclamado álbum de debut Daddy’s Highway (1987), que terminarán y publicarán ya de vuelta en su país a través del sello Flying Nun Records que concentra a los nombres más relevantes del Dunedin Sound como The Clean, The Chills o The Verlaines. Se trata de una colección de canciones de bella factura acústica que oscila entre el jangle pop y el college rock de los Feelies y los primeros R.E.M. y el lo-fi de los Pastels. Como single saldrá Block Of Wood, una melodía a base de guitarras y juegos de voces entre Scott y Kaye Woodward digna del álbum Liberty Belle And The Black Diamond Express (1986) de The Go-Betweens, incluyendo dos joyas en la cara B como Calm Before The Storm y Candidate. Los singles de la primera época de The Bats quedarán recogidos en el recopilatorio Compiletely Bats (1990).
Block_Of_Wood
Block Of Wood
Flying Nun Records
November 1987

1. Block Of Wood
2. Calm Before The Storm
3. Candidate

The Monkees – I’m A Believer (1966)

The Monkees empiezan siendo un grupo creado por el canal NBC para la serie de televisión del mismo nombre que narra las aventuras de un grupo de rock’n’roll, emulando el éxito de las películas A Hard Day’s Night (1964) y Help! (1965) de los Beatles. Tratándose de un producto dirigido a un público juvenil más que de una banda al uso, sus miembros son elegidos mediante casting atendiendo más al físico que a sus habilidades musicales ya que las grabaciones serán realizadas por músicos de sesión. Sin embargo las canciones mantienen un nivel alto gracias a que los productores saben rodearlos de un buen equipo que incluye a grandes músicos y compositores como Carole King, Neil Sedaka y Neil Diamond. Precisamente este último escribe el tema I’m A Believer (1966), sin duda el mayor éxito de los Monkees al alcanzar el número uno en Estados Unidos y Reino Unido. La canción combina su ritmo suave con una melodía radiante a lo Zombies y un mensaje optimista, contando además con la producción de Jeff Barry, colaborador de Phil Spector en clásicos como Be My Baby (1963) de las Ronettes y Then He Kissed Me (1963) de las Crystals, y la guitarra de Al Gorgoni, presente también en Leader Of The Pack (1964) de las Shangri-Las, The Sound Of Silence (1964) de Simon & Garfunkel y Brown Eyed Girl (1967) de Van Morrison. La cara B incluirá una versión de (I’m Not Your) Steppin’ Stone (1966), un tema algo más garagero grabado ese mismo año por Paul Revere & The Raiders.
Im_A_Believer
I’m A Believer
RCA Victor
November 1966

1. I’m A Believer
2. (I’m Not Your) Steppin’ Stone

The Chords – Now It’s Gone (1979)

Tras formarse en Londres a finales de los 70, The Chords graban una maqueta para Jimmy Pursey, el cantante de Sham 69 que por entonces acaba de formar el supergrupo punk Sham Pistols junto a los ex-Sex Pistols Steve Jones y Paul Cook, y está reclutando grupos emergentes para su propio sello JP Productions como The Undertones y Angelic Upstarts. Cuando están preparando el lanzamiento de su primer single, durante un concierto en el Guildford Civic Hall tiene lugar un incidente con los miembros de Sham Pistols que lleva a los miembros de The Chords a abandonar el proyecto de Pursey, y tras una John Peel Session para la BBC fichan por la compañía Polydor de The Jam y Dexys Midnight Runners. Pero para cuando sacan el sencillo Now It’s Gone (1979), un verdadero pepinazo de power pop y mod revival, ya han perdido la iniciativa y el lanzamiento se asoma tímidamente en los charts británicos sin alcanzar el éxito de You Need Wheels (1979) de The Merton Parkas, Dirty Water (1979) de The Inmates, y Go Steady (1979) de The Lambrettas. Tras su segundo single Maybe Tomorrow (1980) saldrá finalmente el álbum So Far Away (1980), con homenaje a The Second Album (1966) de The Spencer Davis Group en portada incluido, que se mantiene en la misma línea con versiones de She Said She Said (1966) de The Beatles y Hold On, I’m Coming (1966) de Sam & Dave. Pero poco a poco el grupo se irá desinflando y pronto vendrá su separación.
Now_Its_Gone
Now It’s Gone
Polydor
September 1979

1. Now It’s Gone
2. Don’t Go Back

Happy Mondays – Madchester Rave On (1989)

Tras sus dos primeros discos Squirrel And G-Man Twenty Four Hour Party People Plastic Face Carnt Smile (White Out) (1987) producido por John Cale y Bummed (1988) producido por Martin Hannett, los Happy Mondays continuarán su evolución hacia el dance y el rave que dará lugar al sonido Madchester de los Stone Roses e Inspiral Carpets. Esta tendencia se aprecia en el EP Madchester Rave On (1989), cuyo título Hallelujah se convertirá en uno de los himnos de los de Salford, alcanzando el número uno de los indie charts y apareciendo en el programa Top Of The Pops de la BBC. Poco después sale un remix de Hallelujah a cargo de los prestigiosos DJs del momento Andrew Weatherall y Paul Oakenfold incluyendo cantos gregorianos y un sample de la canción In The Morning Time (1985) de la cantante soul Tramaine. El tema sonará en la película 24 Hour Party People (2002) de Michael Winterbottom sobre el sello Factury Records de Tony Wilson, en el momento de máximo esplendor del club Haçienda, la rave y las drogas. El propio Oakenfold producirá poco después el álbum Pills ‘N’ Thrills And Bellyaches (1990), la cumbre de los Happy Mondays antes de que la costosa grabación y el fracaso comercial de Yes Please! (1992) hudan para siempre a Factory Records.
Madchester_Rave_On
Madchester Rave On
Factory Records
December 1989

1. Hallelujah (Club Mix)
2. Rave On (Club Mix)