Los Albas – La última noche (1968)

Los Albas surgen en Barcelona a finales de los 60 formados por los hermanos Rodríguez Coínes, procedentes de Granada, a los que se une el bajista Enric Canals de los Salvajes. Tras fichar por Vergara, sello barcelonés que publica a los Sirex y a los Gatos Negros, graban el sencillo Kyrie Eleison (1968) con el que demuestran su falta de prejuicios al atreverse con el rock progresivo e incluir en la cara B una versión del tema Los ejes de mi carreta del cantautor folk argentino Atahualpa Yupanki. Su segundo single La última noche (1968), canción escrita por el compositor cubano Bobby Collazo e interpretado por los Panchos, consigue gran éxito y se vende como churros, ayudado sin duda por la excelente cara B Bugulú con su ritmo pachanguero, bailable y pegadizo, que será objeto de numerosas versiones incluyendo los Imperial Surfers y los Retrovisores. Continuarán con la fórmula de adaptar al rock temas populares de la música latinoamericana con una estética colorista y un punto hortera como La puerta verde (1968) de los Llopis, ¿Quién será? (1969) del mexicano Pablo Beltrán Ruiz, o Historia de un amor (1970) de los Panchos, compitiendo con Fórmula V y los Diablos por conseguir la canción del verano.
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La última noche
Vergara
1968

1. La última noche
2. Bugulú

Mercury Rev – Goddess On A Hiway (1998)

Tras los álbumes Yerself Is Steam (1991) y Boces (1993) a mediados de los 90 David Baker deja Mercury Rev por diferencias con el resto del grupo, quedando al frente Jonathan Donahue y Grasshopper. Su sigiente disco See You On The Other Side (1995) es un trabajo de transición que se aleja del caos piscodélico de sus inicios para adentrarse en estructuras más melódicas que fracasará comercialmente. Sumidos en la depresión Donahue y compañía se retiran en las montañas de Catskill al sur de Nueva York para grabar Deserter’s Songs (1998), un magnífico ramillete de canciones atmosféricas y melancólicas repletas de arreglos orquestales y ráfagas de dream pop con pequeños pasajes instrumentales intercalados con la producción de un Dave Fridmann en estado de gracia que los llevará a lo más alto, siendo nombrado disco del año por la revista New Musical Express. La escucha alcanza el clímax cuando suenan Holes, Endlessly, Opus 40, o Goddess On A Hiway, road song que Donahue ha escrito diez años antes y recupera aquí, con letra evocadora y entre arreglos de piano y clavicordio. El single incluye el instrumental Ragtag y una versión del tema I Only Have Eyes For You de la comedia musical Música y mujeres (1934), con la colaboración del cantante de The High Llamas Sean O’Hagan. Al año siguiente Mercury Rev irá de gira con The Flaming Lips, que acaban de sacar el álbum The Soft Bulletin (1999) producido también por Dave Fridmann.
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Goddess On A Hiway
V2 Records
November 1998

1. Goddess On A Hiway
2. Ragtag
3. I Only Have Eyes For You

The Icicle Works – Birds Fly (Whisper To A Scream) (1983)

A principios de los 80 se forma en Liverpool la banda The Icicle Works, nombre adoptado del relato de ciencia-ficción El día que cerró la fábrica de carámbanos (1970) del escritor Frederik Pohl. Tras autoeditarse el EP Ascending (1981) y el sencillo Nirvana (1982) consiguen un contrato con Beggars Banquet, el prestigioso sello independiente de los Tubeway Army de Gary Numan y Bauhaus, donde sacan el single Birds Fly (Whisper To A Scream), un tema de pop épico producido por Hugh Jones (Echo & The Bunnymen, Simple Minds, Modern English, The Sound) que alterna el ritmo sincopado y tribal del inicio con un estribillo eufórico acompañado por un riff de guitarra jangle y se convertirá en el mayor éxito del grupo, llegando al número 2 de los charts independientes. En Estados Unidos la canción aparecerá como single con leves cambios incluyendo el título, que se invierte y pasa a ser Whisper To A Scream (Birds Fly) (1984). Poco después saldrá su álbum de debut The Icicle Works (1984), con otro hit como Love Is A Wonderful Colour.
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Birds Fly (Whisper To A Scream)
Beggars Banquet
June 1983

1. Birds Fly (Whisper To A Scream)
2. Reverie Girl
3. Gun Boys

Blur – Country House (1995)

El gran éxito llegará a Blur con su tercer álbum Parklife (1994), que inmediantamente alcanza el número uno de las listas británicas y se convierte en triple disco de platino. En ese momento se crea una rivalidad con Oasis por la supremacía del britpop alimentada por la prensa musical, representando los hermanos Gallagher el papel del working class hero, y Damon Albarn y compañía a la clase media acomodada. Esta “batalla del britpop” llegará a su punto más alto con el lanzamiento simultáneo en agosto de 1995 de los singles de adelanto de sus nuevos discos, Blur con Country House de The Great Escape (1995), y Oasis con Roll With It de (What’s the Story) Morning Glory? (1995). Para ganar la batalla Blur sacará dos ediciones distintas del single, una grabada en directo junto con otros tres temas de discos anteriores, y otra con la versión de estudio acompañada por la cara B One Born Every Minute y una revisión de la canción To The End con la voz invitada de Françoise Hardy. El truco les servirá para llevarse el gato al agua, consiguiendo mayores ventas porque muchos fans compran los dos EPs. Así Blur gana la batalla pero Oasis ganará la guerra, ya que cuando un mes más tarde salen ambos LPs y (What’s the Story) Morning Glory? arrasará convirtiéndose en el segundo disco más vendido en la historia del Reino Unido.
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Country House
Food Records
August 1995

1. Country House
2. One Born Every Minute
3. To The End (La Comedie)

Los Monaguillosh – Los Monaguillosh (1983)

Dentro de la llamada onda siniestra española de los Parálisis Permanente, Décima Víctima, Derribos Arias y Desechables hay otros nombres menos recordados como los Monaguillosh, banda formada en Madrid a finales de los 70 que va evolucionando del punk rock de sus inicios hacia el post-punk de los primeros Cure y Siouxsie And The Banshees. Publican su EP de debut Los Monaguillosh (1983) en Dos Rombos Discos, sello efímero pero con referencias importantes de grupos como las Vulpes y Tos (el origen de los Secretos). El corte inicial Voces en la jungla será su canción más conocida, un buen trallazo de pop oscuro y atmosférico con la cantante Susana Millaruelo emulando a la gran Siouxsie Sioux y un ritmo denso a lo Hanging Garden del Poronography (1982) de The Cure, con dos buenos temas como Bocas sobre una araña y De Madam en la cara B. Con este trabajo conseguirán una buena reputación que los llevará a actuar en la Sala Rock Ola y en el programa New Musical Express de Ángel Casas en TVE. Sin embargo, tras la publicación del single Prisma de ágatas (1983) Los Monaguillosh se separarán definitivamente.
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Los Monaguillosh
Dos Rombos Discos
Enero 1983

1. Voces en la jungla
2. Bocas sobre una araña
3. De Madam

The White Stripes – Lafayette Blues (1998)

The White Stripes nacen en Detroit a finales de los 90 cuando dos jóvenes recién casados, Jack y Meg White, forman una banda de rock en medio de la escena garagera de The Gories, The Dirtbombs, The Hentchmen y The Detroit Cobras. Tras fichar por el sello local Italy Records debutan con el single Let’s Shake Hands (1998), en el que ya se aprecia su característico estilo lo-fi con influencias de los Sonics, los Stooges y los Cramps, incluyendo en la cara B una versión del tema Look Me Over Closely (1953) de Marlene Dietrich. El segundo sencillo Lafayette Blues (1998), grabado en una sola pista y en una sola toma, publicado en una tirada de mil copias y con la portada pintada a mano, repite sonido crudo con riff de guitarra garagero a cargo de Jack White entre redobles de platillos de Meg a medida que la letra va listando nombres franceses de calles en Detroit, mientras la cara B Sugar Never Tasted So Good tira hacia un blues más acústico. Esta búsqueda de la honestidad e inocencia del rock primigenio quedará en anécdota tras convertirse en estrellas de rock con los discos White Blood Cells (2001) y Elephant (2003). En 2010 una copia original del siete pulgadas Lafayette Blues es subastada y adquirida por un precio de 18.000 dólares.
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Lafayette Blues
Italy Records
November 1998

1. Lafayette Blues
2. Sugar Never Tasted So Good

The Chocolate Watchband – Sweet Young Thing (1967)

A mediados de los 60 el productor Ed Cobb, autor de canciones como Every Little Bit Hurts (1964) de Brenda Holloway y Dirty Water (1965) de los Standells, escribe y produce el single de debut Sweet Young Thing (1966) de la banda emergente de la bahía de San Francisco The Chocolate Watchband, un tema a la moda garage del momento con un potente riff a cargo del guitarrista Mark Loomis y la voz del cantante David Aguilar emulando a Mick Jagger al frente de los Rolling Stones, con una versión psicodélica en la cara B de It’s All Over Now, Baby Blue del disco Bringing It All Back Home (1965) de Bob Dylan. Sweet Young Thing será incluida en el disco recopilatorio de garage Pebbles Vol. 7 (1994) y en los bonus tracks de la reedición de su álbum de debut No Way Out (1967). Tras participar en la banda sonora de la película Infierno en Sunset Street (1967) y sacar los LPs The Inner Mystique (1968) y One Step Beyond (1969) el grupo se separará a principios de los 70.
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Sweet Young Thing
Uptown
December 1966

1. Sweet Young Thing
2. Baby Blue