The Dictators – I Am Right (1996)

Tras más de diez años de silencio desde su separación a finales de los 70, a principios de los 90 los neoyorquinos The Dictators se reúnen para grabar bajo el nombre de Manitoba’s Wild Kingdom el álbum …And You? (1990), trabajo en el que continúan su evolución hacia el hard rock iniciada con Bloodbrothers (1978), producido por el bajista Andy Shernoff, quien durante estos años ha trabajado con los Ramones y los Fleshtones. Ya como los Dictators grabarán a finales de los 90 los singles I Am Right (1996) y Who Will Save Rock ‘N’ Roll? (1997), dos temazos de ritmo rápido y nervio guitarrero que más tarde serán incluidos en el disco D.F.F.D. (2001), acrónimo de Dictators Forever, Forever Dictators, que los consolida definitivamente como uno de los grandes regresos de la historia del rock. La cara B Loyola es una canción algo más lenta y melancólica de su primera época que no habían grabado nunca en estudio pero que ya había aparecido en el LP en directo Fuck ‘Em If They Can’t Take A Joke (1981).
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I Am Right
Norton Records
September 1996

1. I Am Right
2. Loyola

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The Easybeats – Friday On My Mind (1966)

Formados en Sydney a mediados de los 60 coincidiendo con el bum del beat australiano de los Twilights, Masters Apprentices y Loved Ones, The Easybeats encadenan a mediados de los 60 varios éxitos consecutivos con los singles She’s So Fine (1965), Women (Make You Feel Alright) (1966) y Come And See Her (1966), hasta que United Artists les ofrece un contrato que los lleva a instalarse en Londres para grabar en los míticos estudios de Abbey Road junto a Shel Tammy, productor del You Really Got Me (1964) de los Kinks y el My Generation (1965) de los Who. Compuesto por el dúo de guitarristas Harry Vanda y George Young, Friday On My Mind es una cuenta atrás hacia el viernes ambientada con la vibrante guitarra rítmica de Young, hasta que estalla la euforia del fin de semana con el riff de guitarra de Vanda y el estribillo “gonna have fun in the city, be with my girl she’s so pretty” que canta el vocalista Stevie Wright. La canción alcanzará el número 1 de ventas en Australia y Holanda, país de origen de Vanda, el 6 en Reino Unido y el 16 en los siempre difíciles Estados Unidos, y hoy es todo un clásico, siendo interpretada por David Bowie en su disco de versiones Pin Ups (1973) y elegida en 2001 por la Australian Performing Right Association (la SGAE australiana) como mejor canción australiana de todos los tiempos. Los Easybeats son denominados por la prensa como los Beatles australianos y salen de gira con los Rolling Stones por Europa y América. Sin embargo el creciente protagonismo de Vanda y Young, que empiezan a componer y producir para otros intérpretes, acaba causando la ruptura del grupo. Desde entonces el dúo ha continuado trabajando con artistas como el propio Stevie Wright, Mike Furber, Rod Stewart o Grace Jones, y muy especialmente con AC/DC, de quienes producen los seis primeros álbumes, ya que George es hermano del guitarrista Angus Young.
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Friday On My Mind
United Artists
November 1966

1. Friday On My Mind
2. Made My Bed

Penelope Trip – Hammerhead! (1991)

A principios de los 90 nace Penelope Trip coincidiendo con los inicios del Xixón Sound, prolífica escena dindependiente formada por nombres como Australian Blonde, Doctor Explosion, Manta Ray o Nosoträsh. Tras quedar segundos en el concurso de maquetas de Rockdelux en 1990 fichan por Munster, sello recién creado que cuenta con Cancer Moon, los Bichos y Patrullero Mancuso, donde graban el EP Hammerhead! (1991), cuatro temas de sonido indie y noise con claras influencias, empezando por la base rítmica a lo Joy Division de Ultravioleta, siguiendo por la distorsión a lo Goo (1990) de Sonic Youth y la melodía muy Lemonheads de Candy city, y cerrando con la versión de All Tomorrow’s Parties de The Velvet Underground, que recuerda más a los Jesus And Mary Chain del Automatic (1989). Al año siguiente sale su LP de debut Politomania (1992) y participan en la gira Noise Pop Tour junto a los madrileños Usura, los maños El Regalo de Silvia y los barceloneses Bach Is Dead. Su segundo disco Usted morirá en su nave espacial (1994) mejorará en la producción tirando más hacia el pop.
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Hammerhead!
Munster Records
Agosto 1991

1. Ultravioleta
2. Francine
3. Candy city
4. All tomorrow’s parties

The Cramps – The Crusher (1981)

Tras grabar el EP Gravest Hits (1979) y el LP Songs The Lord Taught Us (1980) en Nueva York con Alex Chilton como productor, los Cramps regresan a California, donde se les une Kid Congo Powers procedente de The Gun Club en sustitución del guitarrsita Bryan Gregory, que poco antes ha abandonado el grupo llevándose la furgoneta con todo el equipo debido a su adicción a la heroína. Allí graban su segundo disco Psychedelic Jungle (1981), trabajo que incide en esa mezcla de rockabilly de los 50, garage de los 60 y punk de los 70, lo que se nota especialmente en el número de versiones de temas ajenos de clásicos de estos géneros, como el single The Crusher (1981), tema originalmente grabado por el grupo de Minnesota The Novas con ritmo surf y letra pugilística en la línea de los Trashmen. La cara B incluye otra versión, ésta de la canción Save It de Mel Robbins, músico de sesión de estrellas del country como Dolly Parton o Loretta Lynn, y una composición propia, New Kind Of Kick, que tira hacia la psicodelia y que más tarde grabarán los Jesus And Mary Chain en el single Come On (1994). Los sencillos de los Cramps de esta época aparecerán poco después en el álbum recopilatorio Off The Bone (1983).
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The Crusher
I.R.S. Records
September 1981

1. The Crusher
2. Save It
3. New Kind Of Kick

Ann-Margret – I Just Don’t Understand (1961)

A principios de los 60 la joven de origen sueco Ann-Margret Olsson inicia su carrera como actriz y cantante, para lo que firma con el sello RCA cuya principal figura es Elvis Presley, de quien se dice para promocionarla que ella es la versión femenina. Su primer sencillo es I Just Don’t Understand (1961), canción cargada de erotismo en la que la seductora voz de Ann-Margret es protagonista, acompañada por los coros del cuarteto vocal de acompañamiento de Elvis The Jordanaires, una armónica bluesera y una guitarra cargada de fuzz a cargo del legendario guitarrista country Chet Atkins. En la cara B figura una versión del tema I Don’t Hurt Anymore (1954) del cantante Hank Snow, más tarde interpretado por Dinah Washington, Jerry Lee Lewis y Johnny Cash. El single conseguirá bastante éxito llegando al número 17 de las listas, y será incluido en el disco On The Way Up (1962) en el que también figura una versión del Heartbreak Hotel de Elvis Presley. Los Beatles también grabarán I Just Don’t Understand dentro de una sesión para la BBC de 1963. Ese mismo año Ann-Margret debuta en la gran pantalla actuando junto a Bette Davis y Glenn Ford en la película Un gángster para un milagro (1961) de Frank Capra.
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I Just Don’t Understand
RCA Victor
June 1961

1. I Just Don’t Understand
2. I Don’t Hurt Anymore

The Style Council – Shout To The Top! (1984)

Tras la separación de The Jam en 1982 Paul Weller forma The Style Council junto a Mick Talbot, teclista de The Merton Parkas, Dexys Midnight Runners y The Bureau. El proyecto evoluciona desde el mod revival hacia el blue eyed soul con singles de bastante éxito como Speak Like A Child (1983), Long Hot Summer (1983), My Ever Changing Moods (1984) o You’re The Best Thing (1984), en los que cada vez es más evidente su gusto por el soul de los 60, pasión que comparten con otros grupos new wave de la época como Orange Juice y Aztec Camera. Tras su segundo disco Café Bleu (1984) graban el single Shout To The Top! (1984), todo un pepinazo de rhythm’n’blues con línea de piano, sección de cuerda y Weller emulando a Curtis Mayfield en tareas vocales acompañado por los coros de su futura esposa Dee C. Lee, y un estribillo que llama a gritar contra la injusticia en una época marcada por la tensión e incidentes entre la clase trabajadora y el régimen conservador de Margaret Thatcher, mensaje que se hace evidente en el videoclip con imágenes al fondo de la huelga minera de Reino Unido de 1984. La cara B adopta un aire más melancólico con la balada Ghosts Of Dachau sobre el conocido campo de concentración alemán interpretada por Paul Weller acompañado oir su guitarra, como ya hizo en el tema English Rose del disco All Mod Cons (1978) de The Jam. Posteriormente Shout To The Top! aparecerá en la edición en CD del disco Our Favourite Shop (1985), que será la cumbre de The Style Council.
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Shout To The Top!
Polydor
October 1984

1. Shout To The Top!
2. Ghosts Of Dachau

Go-Kart Mozart – New World In The Morning (2012)

Tras dos etapas bien diferenciadas como son el pop áspero y melancólico de Felt en los 80 y el glam festivo de Denim en los 90, a finales de esta década Lawrence Hayward funda Go-Kart Mozart, nombre inspirado en el tema Blinded By The Light (1973) de Bruce Springsteen. Sus dos primeros trabajos Instant Wigwam And Igloo Mixture (1999) y Tearing Up The Album Charts (2005) muestran un sonido pop ecléctico que combina melodías bubblegum con teclados lo-fi a medio camino entre los Magnetic Fields, Giorgio Moroder y Television Personalities. Con motivo del lanzamiento del reportaje Lawrence Of Belgravia (2011) del director Paul Kelly dedicado a su figura, sale coincidiendo con el International Record Store Day el single New World In The Morning (2012), versión del éxito del cantautor folk Roger Whittaker que en los años 70 cantaba esta letra espiritual mientras silbaba los acordes del Canon In D de Johann Pachelbel, aquí reproducidos con unos teclados de los más cacharreros. Poco después saldrá su tercer y último disco hasta la fecha On the Hot Dog Streets (2012).
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New World In The Morning
West Midlands Records
April 2012

1. New World In The Morning
2. Gizmos Gadgets Unrock Electric Guitar Clock Tick Tock